Cupellation At Kea: Investigating Potential Applications Of The Minoan Conical Cup

by William Mastandrea

Institution: Cornell University
Year: 2016
Keywords: Minoan; Conical Cups; Ayia Irini
Posted: 02/05/2017
Record ID: 2077277
Full text PDF: http://hdl.handle.net/1813/43728


For several decades, a full understanding of the Minoan Conical cup, its uses, and the social  environment in which it was used has remained largely a mystery. Appearing first in the Early Minoan  Period (EM; 3100­2100/2050 BCE), the conical cup seems to have been a vessel which was prevalent in  the daily life of those living in the Bronze Age Aegean. It is not until the Late Minoan Period (LM;  1700/1675­1075/1050 BCE), that the conical cup production standardizes and vessels are found in large  concentrations across the Aegean from Crete, Kea, Kythera, and Melos, to Thera, Mainland Greece, and  portions of Western Anatolia (Gillis 1990b, 1). Yet over the past thirty years, physical descriptions and  discussions of production of the conical cups have outnumbered explanations of their use and influence.  Studies of standardization (Davis 1985; Gillis 1990b; Gillis 1990c; Berg 2004; Hilditch 2014),  transmission (Gillis 1990a; Gillis 1990c; Knappett 1999) and regional distribution (Wiener 1984; Gillis  1991a; Gillis 1990b; Wiener 2011)​  ​ are more numerous than those which address questions surrounding  their use (Schofield 1990b)​ .  This thesis seeks to understand the spatial distribution and application of the handleless  cup/conical cup in daily social practices taking place in the context of House A at Ayia Irini, Kea during  the Period VI occupation (LM IA, LH I, LC I)1 .​  These materials from Ayia Irini may reveal something ​ of  what it meant to be a part of an increasingly 'Minoan' or at the very least 'Minoanizing' world. ​ This  thesis will address how patterns in the distribution of handleless cups at House A and their association  with other finds therein can inform the intended uses of and the social practices for which these ceramics  were reserved and the degree to which these daily routines conformed to, or deviated from, social  practices known from contemporary sites elsewhere in the Aegean. These questions are important because  they can contribute to wider debates on what constituted shared experience in what has come to be called  a 'Minoan' or 'Minoanizing' world and may finally provide a compelling (albeit partial) explanation for  1  ​ See Table 1.  the prevalence of the Minoan conical cup. In pursuing the answer(s) to these questions I propose that, in  addition to other possible of uses, the handleless cup at Ayia Irini was a vessel well­suited to 1) use in the  process of silver cupellation and 2) use as a receptacle for various dyes used in textile production. These  claims will be supported by ​ artifact distribution and density maps of the Period VI structure that reveal the  spatial relationships between objects and features. Advisors/Committee Members: Khatchadourian,Lori (committeeMember).