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The newspaperman and the tabloid: recovering the history of Philip H. Daniels and «Justice Weekly»

by Mary Alison Jacques




Institution: McGill University
Department: Department of Art History and Communications Studies
Degree: PhD
Year: 2014
Keywords: Communications And The Arts - Mass Communications
Record ID: 2045439
Full text PDF: http://digitool.library.mcgill.ca/thesisfile126944.pdf


Abstract

/Justice Weekly/ was a tabloid newspaper published in Toronto, Canada, from 1946 to 1972. Like other postwar English-language tabloids, it contained police and court news, horse racing information, and an oppositional orientation to the mainstream press. However, under publisher-editor Philip H. Daniels, it also published content that broke new ground in terms of sexuality and culture. This dissertation is concerned with the biography of Daniels, who alone built and shaped the tabloid, and the previously unexplored history of /Justice Weekly/. Daniels borrowed from the past to create a newspaper with radical—if not necessarily politically progressive—elements; this dissertation examines three of those elements. First, letters to the editor in /Justice Weekly/ were primarily stories of corporal punishment, which resembled centuries-old erotic flagellation fiction and correspondence. Second, the tabloid’s column of personal advertisements came to be occupied by individuals with marginalized sexual desires, such as sadomasochism and mate-swapping. Third, Daniels revived an early method of newsgathering—that is, exchanges with other periodicals—to republish writing by two groups far outside of the social mainstream: prison inmates and homosexuals. At the same time, Daniels constructed a morally conservative editorial stance that was at odds with his paper’s pioneering content. While the Canadian tabloid press has received some scholarly attention, little has been paid specifically to /Justice Weekly/. While Daniels’s paper has been characterized (and dismissed) as a sleazy scandal sheet, archival research and textual analysis show it to be significant in the history of postwar print culture and sexuality in Canada. /Justice Weekly/ est un tabloïde canadien publié à Toronto entre 1946 et 1972. Tout comme les autres tabloïdes anglophones de la période d’après-guerre, il traitait de l’actualité judiciaire et policière, il contenait des renseignements sur les courses de chevaux, et il entretenait une relation d’opposition face à la presse traditionnelle. Toutefois, sous la direction de l’éditeur et rédacteur en chef, Philip H. Daniels, il présentait également un contenu novateur sur la sexualité et la culture. Dans la présente thèse, nous nous penchons sur la biographie de Daniels qui, à lui seul, a mis sur pied et façonné /Justice Weekly/ et nous examinons l’histoire jusqu’ici inexplorée du tabloïde. Daniels s’est inspiré du passé pour créer un journal empreint d’éléments radicaux—mais non forcément progressistes; la présente thèse étudie trois de ces éléments. Tout d’abord, les lettres à l’éditeur publiées par /Justice Weekly/ relataient principalement des histoires de punitions corporelles s’apparentant à la correspondance et aux œuvres de fiction séculaires sur la flagellation érotique. En second lieu, la rubrique des petites annonces personnelles du tabloïde a vu ses lignes remplies par des personnes aux désirs sexuels marginaux tels que le sadomasochisme et l’échangisme. En dernier lieu, Daniels a fait renaître une…